01.05.22 — Diario

La visita de Rhea

Después de mis vacaciones breves al sur del país, Rhea me vino a visitar Madrid para que pasáramos juntos la Semana Santa. Su visita supuso la primera vez que me ha podido visitar en España, así que era una ocasión especial – ¡y acabamos haciendo bastantes cosas para aprovechar de ella y hacerle justicia!

Su visita empezó cuando la fui a buscar al aeropuerto, en el cual tuvimos nuestro gran reencuentro en la sala de llegadas. Digo gran reencuentro ya que ¡no la había visto desde antes de que empezara la pandemia! Tras dejar sus cosas en mi casa, nuestra prioridad era buscar un sitio para comer, así que nos acercamos a un bar local para que probase una selección de raciones.

Rhea lucía tan radiante como siempre al sol, el cual había vuelto para su visita.

Luego tuvimos que cambiar de plan ya que habíamos echado tanto tiempo comiendo, bebiendo y hablando que ya se nos había hecho demasiado tarde como para poder caminar por el río. En su lugar, subimos directamente al centro, donde yo insistía que viéramos una de las procesiones por La Latina. Hace dos años que no las veo por la pandemia, así que ya apetecía volver a experimentarlas.

Por el barrio de La Latina las calles estaban llenas de gente, una masa de personas que imposibilitaba que pudiéramos ver la procesión mientras pasaba. Escuchábamos la música de la banda un rato, acabando al final en un bar por la calle de Cava Baja donde nos tomamos un vermú y donde Rhea tuvo su primera experiencia con el concepto de las tapas gratuitas.

Nos tomamos este selfie justo antes de ponernos contentos con vermú y queso.

Nuestra tarde de tapeo por la Cava Baja continuó luego con una parada para tomarnos un vino y compartir unas croquetas, después de la cual nos encontrábamos bastante cansados y con ganas de volver a casa.

Empezamos el día siguiente con un desayuno bien madrileño de churros con chocolate, subiendo a San Ginés para probar la versión auténtica de este plato castizo. Tras eso, exploramos los sitios más emblemáticos de la ciudad. Pasamos por una serie de mercados, calles y otros puntos de interés antes de llegar finalmente al Palacio Real.

El centro estaba petado de gente, algo que atribuyo a la combinación de que fue Semana Santa, la relajación de las regulaciones de viaje por coronavirus y también al buen tiempo que hacía justo ese finde. Para escaparnos de la multitud de gente, subimos al norte del centro y a un restaurante asturiano que Sara había recomendado que fuéramos.

Disfrutamos de una comida deliciosa y exageradamente enorme en Llagar El Quesu. Arrancamos con un pastel de cabracho, seguido de unas alcachofas con jamón y un filete de ternera con patatas fritas. ¡Salimos rodando!

La comida rica, el camarero gracioso y el interiorismo bien guapo.

Rhea y yo luego nos acercamos a la estación de metro abandonada, pero al final decidimos pasar de la visita al ver que había que hacer cola para entrar. Bueno, a ver, hacía mucho sol y andábamos hinchados: ¡no era buen momento como para estar parados en una cola!

La comida asturiana la guardaré siempre en el corazón, pero no es buena idea si tienes pensado hacer más cosas después…

En su lugar, volvimos hacia el centro, pasando por el barrio gay de Chueca. Rhea se emocionó al descubrir las tiendas de calcetines, así que echamos un rato eligiendo algunos pares mientras evitábamos el sol fuerte del mediodía.

A medida que pasaba la tarde, nos acercamos a un sitio mexicano, donde me comí unos tacos y nos tomamos unas margaritas. Cuando se acercaba el atardecer, pagamos y nos fuimos a un punto desde donde se puede ver la puesta del sol sobre el palacio y la catedral.

Al ponerse el sol se empezó a enfriar el aire, así que empezamos a caminar hacia Sala Equis para tomarnos la última copa de la noche. Acabamos topándonos con otra procesión por el camino, con su musica, multitud de gente y el olor a incienso en el aire.

Como la noche anterior, no pudimos ver mucho de lo que acontecía gracias a la mera cantidad de personas que había en cada rincón de la plaza, así que al final nos rendimos y empezamos a irnos por otra calle. Allí tuvimos un golpe de suerte al encontrar una entrada alternativa a la plaza.

Entrando en el núcleo de la procesión, veíamos de cerca las carrozas y las imágenes que se apoyaban encima, y así Rhea pudo vivir la experiencia como la viví yo por primera vez en el 2016. Con los gritos, los olores y la música intensa, es una experiencia surrealista la primera vez que la vives como extranjero.

Al salir la procesión de la plaza, nos acercamos al bar en cuestión y nos tomamos un par de cañas antes de volver a casa. ¡Había sido un segundo día bastante ocupado!

Para descansar un poco, el día siguiente lo arrancamos en casa preparando una serie de platos españoles. Rhea, una excelente chef y fotógrafa de comida, tenía ganas de llevarse unas recetas españolas al Reino Unido, así que habíamos decidido empezar el finde con un picnic en el parque.

Nos subimos al parque con unas bolsas llenas de comida, entre ella una ensaladilla rusa que habíamos hecho según la receta de la madre de una compañera. Al acabar nuestra comida al fresco, pasamos un rato leyendo nuestros libros con una sangría en la mano. Lo malo fue que tuvimos que irnos moviendo periódicamente para huir de los rayos – ¡no soy muy fan del sol!

Luego dimos une vuelta por el resto de El Retiro, pillando un helado por el camino ya que iban subiendo la temperatura. Al volver a estar reventado, cogimos el bus de vuelta a casa, donde descamamos un rato.

Al final decidimos quedarnos por el barrio esa tarde. Salimos a dar una vuelta por el río, charlando todo el rato hasta que el frío empezó a cundir. Ya de vuelta en casa, pasamos el resto de la tarde viendo Señora Doubtfire, ¡una película graciosísima que no me lo puedo creer aún que no la había visto antes!

El día siguiente ya fue La Pascua, así que celebré en la única manera que conozco como británico – ¡desayunando un huevo de chocolate entero!

Rhea y yo luego empezamos La Pascua aprovechando de la peatonalización de ciertas calles que se hace en Madrid los domingos. El plan original fue caminar por el Paseo del Prado, pero el bus nos dejó en el otro lado de la estación de Atocha.

Al final esto nos vino bastante bien a los dos, ya que yo tenía ganas de volver a echar un ojo a los jardines tropicales dentro de la estación, un sitio algo escondido que no había visto en unos años. Nuestra vuelta por esta selva interior nos llevó a donde queríamos estar así que seguimos con el paseo hast donde habíamos decidido comer.

Después de una comida rica en Vinitus, pasamos el resto de la tarde de compras, pasando por un mercado artesanal y luego el centro para que buscara yo unas nuevas gafas de sol. Acabamos tomando algo por Malasaña y luego fuimos a casa, donde nos pintamos las uñas y nos echamos un rato para luego pasar la tarde por la ciudad.

Mientras el sol se ponía, Rhea y yo dimos une vuelta por el centro, empapándonos en el ambientillo y paseando por las calles bonitas del Barrio de las Letras. En un golpe de mala suerte, el bar de Jazz que había visitado con mis padres y al cual quería llevarle a Rhea estaba cerrado, pero en breve nos encontramos en otro sitio para tomarnos unas raciones y ponernos contentios con unos cócteles sabrosos.

Las calles pequeñas de Lavapiés son muy bonitas de noche.

El día siguiente ya fue el último que Rhea iba a pasar conmigo en la ciudad. Aún estábamos cansados tras tantos días de actividades, así que pasamos la mañana por el Matadero, el centro cultural que tengo cerca de casa. Bajamos a echar un ojo a las exposiciones después de desayunar en mi bar local.

Allí quería echar un ojo a la exhibición gratis que había montado el ayuntamiento de Arganzuela, mi barrio. Esto tuvo lugar en una sala de la Casa del Reloj, un edificio muy bonito que forma parte del complejo del matadero.

La exhibición contaba una breve historia del trabajo de Luis Bellido, el arquitecto municipal de Madrid desde 1905 a 1939. Fue él que diseñó el Matadero y la misma Casa del Reloj, así que me parecía muy bonita poder descubrir más sobre su trabajo desde dentro de uno de sus edificios.

A Rhea le gustó mucho la arquitectura y al ambiente del recinto.

Después de la exhibición, salimos del Matadero y nos acercamos al parque de Madrid Río. Encontramos un sitio en el césped para volver a sacar la manta de picnic y echar un rato tumbados leyendo nuestros libres – aunque sí que tuvimos que volver a huir del sol y sus rayos crueles…

Al subir otra ves más el calor, volvimos a casa para preparar algo de comer. En la segunda instalación de las clases de cocina española para Rhea, hicimos una tortilla de patatas acompañada por unas verduras. Entre los dos, ¡he de decir que la tortilla nos salió bastante espectacular!

Esa tarde volvimos a salir a cenar en un sitio de pintxos que nunca falla. Desde allí pasamos por mi oficina para que Rhea pudiera ver dónde trabajo y luego bajamos al Templo de Debod para ver el atardecer sobre la sierra en el oeste.

Puede que mi opinión no valga ya que vivo aquí, pero las calles madrileñas son muy bonitas.

Al llegar la noche y con ella su frío, nos tomamos una caña en una terraza cerca del templo. Después de eso, dimos nuestro último paseo por la ciudad para llegar a casa, logrando llegar hasta la mitad del camino antes de decidimos rendirnos y esperara que pasara el bus para que nos llevará a la puerta de mi casa.

Así se concluyó la visita de Rhea a Madrid, ya que tuvo que madrugar e irse muy temprano al aeropuerto el día siguiente. Fue un placer tenerla por aquí y una oportunidad para que yo volviera a conectar con unas partes de la ciudad que no he visitado en mucho tiempo. Solo digo que espero que esta visita fuera la primera de muchas, y también tengo ganas de visitarla y visitar a todos en Londres ¡lo antes posible!

12.04.22 — Diario

Unas medias vacaciones

Ya que el tiempo en Madrid ha sido un poco regular últimamente, estaba esperando ver el sol al empezar un viaje a Murcia para pasar el finde con mis tíos. La rutina familiar se puso en marcha al coger el tren de la estación de Atocha, pero esta vez el viaje presentó un par de giros – tuve que cambiar de tren y acabé yendo en marcha atrás al acercarme al Mar Menor.

La primera tarde fue relajada ya que andaba cansado tres un día largo, pero el sábado fue bastante diferente. Tras desayunar algo rápido nos subimos al coche y nos acercamos a la costa. Antes de llegar a la ciudad, nos paramos en un complejo industrial, donde mi tío conocía un camino que nos llevaría a la cima de una colina con vistas sobre el mar.

Aparcamos el coche y caminamos por este bosque de transformadores y cables eléctricos, marchando hacia arriba para llegar a una zona para sentarnos y apreciar las vistas. Mi tío siguió para arriba, pero mi tía y yo optamos por descansar un rato mientras el viento nos atacaba – ¡hacía muchísimo viento!

Dentro de poco ya me inquieté y decidí saltarme una seña de “no entrar” para ver que había más allá. Esta aventura me llevó por una cresta de la pared del acantilado y hasta la esquina donde conectaba con el mar. Este lugar peligroso ofrecía unas vistas bonitas sobre el agua, pero no me quedé allí mucho tiempo debido a los vientos fuertes y una estabilidad estructural bastante dudosa.

Mi tía y yo luego esperamos hasta que bajara mi tío. Una vez de vuelta, los tres bajamos al coche, donde el olor a salchichas nos daba hambre y ganas de un aperitivo antes de comer. A raíz de eso, bajamos a otro lugar en la costa para entrar en una cala pequeña que nunca había visto antes.

Este túnel colorido nos llevó a la cala escondida y bonita.

No hacía suficiente sol como para meternos en el mar o tumbarnos en la arena – ¡pero eso no detenía a los de allí! Decidimos no unirnos a ellos, prefiriendo tomarnos una cerveza y unas marineras murcianas para pasar el rato.

Siempre apetece una clara con limón y algo de picoteo local al lado del mar.

Luego bajamos a la ciudad de Cartagena en sí, paseando por sus calles bonitas y echando la tarde de cañas y tapeo en vez de sentarnos en ningún sitio para comer: cuando haga sol ¡es buen plan! Acabamos la visita con un postre de yogur helado, después del cual nos dirigimos de vuelta a su apartamento.

Esa noche nos acercamos al pueblo local para echar un ojo a un restaurante que nunca habían visitado, pero estaba casi vacío y no tenía buena pinta. Pasando de esa opción, volvimos a su pueblo más cercano, Sucina, donde compartimos unas raciones en otro sitio.

Desde allí, fuimos al bar de su urbanización, donde acabé echando la noche hablando con el personal cuando se cansaron mis tíos y se fueron a casa. Descubrí algunas cosas bastante interesantes, entre ellas los detalles de las fiestas locales y la historia de la duquesa de la casa sobre la cual se construyó el complejo, cuya tumba se movió durante las reformas de la casa para convertirla en el restaurante que a día de hoy ocupa el sitio.

El día siguiente fuimos a la costa, donde había un viento fuerte y un cielo algo nublado: presagiando lo que estaba por venir. Pasamos por la playa, parando al final en un restaurante para compartir algo de comer. Al irnos, me pillé un chocolate a la taza, cosa que se me hizo útil para calentarme las manos durante el viaje de vuelta al coche.

Este coche retro en frente de esta fachada antigua me llevó al pasado.

La cena de esa noche tuvo lugar en un restaurante indio local, donde disfruté mucho de un curry y unas pakoras de pescado que me había recomendado la dueña. Al concluir la cena volvimos a casa a dormirnos temprano, ya que el día siguiente tendí que conectar al trabajo – por eso el nombre de esta entrada de blog.

Al final no me costó trabajar desde allí, ya que el tiempo fuera había copiado el estilo del de Madrid y se había vuelto en unas lluvias bien fuertes. Se me hace muy guay tener la flexibilidad de trabajar desde Murica, y la experiencia fue mejorada aún más al ver el picoteo que había preparada mi tía para comer.

Al desconectarme del trabajo, nos acercamos al apartamento de unos de sus amigos, en donde Viv y Martin nos recibieron con picoteo casero y un gintonic. Desde allí, nos acercamos luego al restaurante del complejo, donde cenamos unas hamburguesas y burritos.

El día siguiente fue un martes, con la llegad del cual tenía que volver a Madrid por la tarde. Esta vez, retomamos nuestra costumbre de salir a comer en una pizzeria para que no pasara hambre durante mi viaje de tren. Se unieron dos amigos más de mis tíos a la comida, que se me hizo corta por la necesidad de yo estar en la estación de tren a la hora dada.

Este viaje no fue como debía. En la estación, me quedé un buen rato en el andén esperando la llegada del tren, preocupándome algo al ver que no figuraba en las pantallas informativas. Al final, una de la Renfe llegó para decirme que había un autobús de sustitución, pero que aquel autobús – a mi horror – ya se había marchado. Al inspeccionar el billete, sí que ponía que se tenía que realizar el primer tramo por autobús – pero en mi defensa se había puesto en una letra muy pequeña en el pie de la página.

Parecía que la única opción para que llegara a Madrid a tiempo fue que mis tíos me subieran hasta Albacete, donde podría coger el tren que formaba el segundo tramo del viaje. Nos fuimos pitando por la autopista, pero mi tía me dijo que revisara el billete otra vez, cosa que mi hizo descubrir que el autobús no realizaba todo el tramo hasta Albacete. Cambiamos de plan y al final pudieron dejarme en un pueblo pequeño por el camino, donde me dejaron subirme al tren hacia Albacete.

El viaje de vuelta a Madrid se estaba poniendo bastante interesante, pero aún quedaban más dramas por manifestarse…

Ya en el AVE de Albacete a Atocha, yo pensaba que las cosas ya iban bien – ¡pero así no iba a ser! Mientras escribía una entrada de blog, percibí que algo se estaba montando el el pasillo. Al final veía mientras un chico descubrió que otro le había robado el portátil y lo había guardado en su mochila. Sobra decir que esto dio paso a muchas conversaciones entre ellos y los inspectores del tren, y que al bajarme del tren me encontré con unos policías que estaban esperando para interrogar a la gente implicada en el robo.

Después de revisar que mi portátil se encontraba seguro en mi mochila, caminé la distancia corta de vuelta a casa, preparado para descansar bien tras un viaje tan caótico.

Aunque tuve que trabajar un día y a pesar de los dramas que se montaron durante mi viaje de vuelta a la capital, me lo pasé muy bien en Murcia. Otra vez más tengo que darles las gracias a mis tíos por acogerme y llevarme a hacer cosas distintas – ¡volveré en otoño!

06.04.22 — Diario

Una primevera lluviosa

Después de mi última entrada de blog, que habló de una vuelta por la sierra con un solazo, esta vez vuelvo a estar por la gran cuidad y esta vez ando empapado. Este año, al parecer, la primavera templada que Madrid suele experimentar se ha cambiado por una racha de lluvia y viento. ¡Pero esto no me ha impedido nada!

Un sábado quedé con una compañera y su hija para echar un vistazo a la Imprenta Municipal, un edificio antiguo bonito que ahora alberga un museo que conserva una colección de imprentas y técnicas de impresión a través de una exhibición gratuita y talleres de impresión. Me recordó de mi tiempo en Leeds como estudiante y un taller de encuadernación que asistí allí.

La arquitectura era igual de interesante que las imprentas que contenía.

Después de una vuelta por el museo, salimos a comer. Compartimos uno de mis platos favoritos, huevos rotos con picadillo. Luego salimos de compras para comprar unas gomas y volvimos a su casa para conocer a su hámster, Melocotón. Allí me hizo la hija de mi compañera un taller de cómo hacer pulseras bonitas con las gomas pequeñas coloridas que habíamos comprado.

Este bichito era tan amable como era suavecito y peludo – tal cual como un melocotón.

Esa misma tarde subí al norte de Madrid y a IFEMA, donde había quedado con Luis y Carmen para ir juntos a ARCO. El viaje a esta exhibición enorme resultó ser más complicado que pensábamos, parcialmente gracias al cierre parcial de la línea 8 del metro, pero parcialmente gracias al momento de confusión cuando Luis y yo nos bajamos del autobús de servicio especial en la parad equivocada. Menos mal que nos encontramos con dos otras almas perdidas que habían hecho lo mismo, así los cuatro pudimos compartir un taxi para completar el viaje.

Sobra decir que llegamos bastante tarde al evento, así que no tuvimos mucho tiempo para empaparnos en el arte de todos los puestos en la feria. Vi unas tantas cosas chulas, entre ellas una bola enorme de espaguetis que me recordó del hambre que había acumulado. Esto nos llevó a echar un buen rato en el bar VIP con un gintonic en la mano y un pintxo en la otra…

Esta bola gigante de espaguetis pedía a gritos que alguien se cayera encima de ella…

En vez de volver a casa después de la feria, me acerqué al norte del centro, donde había quedado con Sari y su amiga Rocío para tomarnos unas cañas y cenar. Una vez llenos de croquetas y otros platos ricos, las dos ya tenían ganas de salir de fiesta, ¡pero mi día había sido un sin parar por lo cual la única opción que me quedaba era irme a dormir!

La siguiente semana dio paso a más tiempo impredecible en Madrid. Algunas de mis vueltas a casa suponían un autentico placer con el alargamiento de los días, mientras otras solo podía realizarlas gracias a mi fiel (y algo machacado) paraguas.

El finde siguiente fui a la nueva casa de Bogar y Javier para celebrar una fiesta que combinó una celebración para estrenar el nuevo piso con las festividades para celebrar el cumpleaños de Bogar. Me acerqué con unos gintonic y una tarta de zanahoria casera y todos pasamos una buena noche hablando y bebiendo. ¡Me cuesta creer que ya han pasado tres años desde que los dos estábamos llevando su colchón por la calle a su piso anterior!

El cumpleañero, la famosa tarta de zanahoria y su servidor.

Pero este no fue el único finde de cumpleaños que atendí, ya que el finde siguiente le tocó a Luis celebrar el suyo. Bajo un cielo gris, un grupo enorme nos reunimos en un restaurante al lado del lago. Allí comimos, bebimos y cotilleamos unas cuantas horas – otro plan estupendo para pasar un sábado por la tarde para celebrar el cumpleaños de Luis y el de su amiga, Marta.

La semana siguiente luego era una de bastante movimiento para mí, ya que tenía a unos visitantes en casa y había muchas cosas interesantes pasando en el trabajo.

A la hora de comer el lunes, me interrumpió un golpe en mi puerta. La abrí para recibir a mis padres, que habían volado desde Inglaterra para pasar una semana conmigo aquí en la ciudad. Pasamos esa primera tarde comiendo juntos y descansando un rato, ya que andábamos cansados y el tiempo no pintaba muy bien.

El día siguiente nos dio los buenos días una escena algo apocalíptica: la calima había llegado hasta Madrid. Ya la he visto unas cuentas veces en Tenerife, pero fue la primera vez que había salido de mi casa para chocarme con una ciudad colorada con el polvo fino.

Este fenómeno coincidió con un shooting que estuvimos realizando ese mismo día para un cliente, así que les dije a mis padres que se unieran un rato al evento para ver lo que pasa detrás de las escenas.

Una vez acabadas las grabaciones de ese día, salí a cenar con mis padres, así marcando la rutina para el resto de la semana. Nos veíamos para comer cerca de mi oficina y luego pasábamos las tardes picando y bebiendo antes de irnos a casa.

Ya que salgo del trabajo unas horas antes los viernes, decidimos hacer algo distinto ese día. Bajamos al Matadero para tomarnos unas copas y para que pudiera descansar tras una semana ocupada en el trabajo. Disfrutamos nuestros gintonics antes de salir a cenar relativamente temprano para guardar algo de energía para las exploraciones del día siguiente.

Nos plantamos en un bar chulo en el Matadero que solo había visitado una vez antes.

El sábado, y bajo cielos grises persistentes, salimos a pasear por el río hacia el lago, un sitio que siempre nos gusta para tomarnos algo al lado del agua. Por el camino, mi madre mencionó que nunca se había sacado una foto entre los rótulos enormes que se ven en muchas ciudades como lugar turístico, ¡así que bien sabía a dónde les tenía que llevar!

Tras una tarde pasada por el lago, volvimos al centro para nuestra ultima cena y unas cañas para celebrar su última noche conmigo en la capital – ¡cómo había volado el tiempo!

La cena tuvo lugar en una taquería que había visitado por primera vez con Hugo y Bogar unas pocas semanas antes. Allí introduje a mis padres a los sabores ricos y variados que ofrece la comida mexicana. Después de comernos el último taco, acabamos en un bar de jazz, donde pillamos una y dos rondas de cócteles mientras disfrutamos la música en viva de un grupo de jazz. ¡Fue una manera muy bonita de acabar su visita y supuso un hallazgo curioso de un sitio al cual volveré seguro!

Con esto, ya acabo esta entrada de blog para intentar no alargarla demasiada – aún quedan bastantes cosas que os tengo que contar, pero que tenga el tiempo como para hacerlo se me está poniendo algo complicado estas últimas semanas. Os estoy escribiendo hoy desde un tren de vuelta a Madrid – pero esa historia la dejo para la siguiente…

20.03.22 — Diario

Andando por La Pedriza

Publiqué mi última entrada de blog en tiempo récord, ¡pero esta vez voy batiendo récords de tardanza! Han sido unas semanas locas, pero de eso hablaré más en próximas entradas, así que hoy os traigo tan solo una pequeña actualización con alguna que otra foto bonita.

Hace ya un mes entero fui con tres compañeras a la sierra de Madrid para pasar el día caminando por La Pedriza. He subido allí unas cuantas veces desde que lo descubrí con unas amigas en el 2018, nunca falla en ofrecer una oportunidad para escaparse de la vida loca de la ciudad entre los panoramas impresionantes que se pueden ver.

Esta vuelta también tenía el fin de demostrarme a mí mismo que uno de mis propósitos para el 2022, específicamente mi meta de andar 10.000 pasos al día, estaba teniendo efecto alguno. Al costarme la vida hacer unos paseos bastante fáciles durante la Navidad en Reino Unido, decidí que ya era hora de ser más activo, así que este día por las montañas también supuso para mí una oportunidad de ver que tal iba la cosa. ¡Me alegro decir que no me costaba nada!

Empezamos con un viaje en autobús a Manzanares El Real, donde pillamos un poco de picoteo (saludable, por supuesto) antes de subir la carretera que nos llevaba al comienzo de la vuelta que daríamos por la sierra. Nos lo pasamos muy bien por el camino, ¡con la perspectiva de una cerveza fresquita animándonos por el camino!

Justo después de sacarnos este selfie a los cuatro, encontré un palo guay, lo cual acabé utilizando como un apoyo al andar / accesorio de moda que me hacía parecer Rafiki del Rey León. Lástima que esto no me duró mucho, porque acabé olvidándome de recogerlo tras dejarlo fuera del bar en el que nos tomamos una cerveza y unas croquetas recién fritas.

Al acabar la comida, esperamos en la cola penosamente larga para ir al baño, durante lo cual me encontré con un gato amable cuya foto incluyo debajo. Más allá que prestar atención en el paisaje que nos rodeaba, pasábamos las horas hablando un poco de todo – desde temas mundiales profundos hasta los proyectos en los que habíamos estado trabajando juntos.

Este gato guapo se sentaba encima de una pared y sabía bien posar para la cámara.

Desde allí seguimos tirando con una energía renovada gracias a la fritanga y el valle bonito en el cual nos encontramos pasando. Yo llevaba encima mi abrigo amarillo voluminoso que contenía una botella de agua pesada, lo cual no venía muy bien a la hora de intentar navegar los pendientes precarios del valle…

Las vistas de la sierra de Madrid son fabulosas y siempre sorprenden.

Una vez de vuelta a la civilización acabamos la última parte del viaje con la poca energía que nos quedaba. El viaje de vuelta a la ciudad en autobús luego siempre presenta la tentación de echar una siesta rápida, pero logré aguantarme. ¡Tenía cosas que hacer al llegar a casa!

Con más que 24.000 pasos completados, diría yo que el viaje por La Pedriza fue todo un éxito. Menos mal que hice algunos pasos de más ese día, ya que el resto de la semana fue bastante ocupada y me dejó sin suficiente tiempo como para llegar a mi objetivo de 10.000 pasos diarios.

Pero de eso trataré más en mi próxima entrada de blog. Por ahora, os dejo con esta foto excelente de Julia, Inés y yo, haciendo como si fuéramos tres mujeres de California que se juntan para caminar por su suburbio soleado…

09.03.22 — Diario

La graduación de Eleanor

Esta es una entrada breve para marcar una ocasión especial que está celebrándose a más que mil millas de mí – ¡mi hermana, Eleanor, se está graduando!

Desafortunadamente, debido a las restricciones de aforo por COVID en el evento y mi calendario complicado aquí en España, no he podido viajar a Inglaterra para asistir hoy. Además, ya que he dejado de usar mi última cuenta de red social, Instagram, me he quedado sin manera de celebrar públicamente sus éxitos y logros de los últimos años – ¡así que aquí estoy!

Hoy Eleanor celebra el fin de tanto su grado como su máster en biología, a pesar de haberlos acabado hace un año y medio – las celebraciones han sido aplazadas por la pandemia.

Tengo que desearle muchas felicidades hoy que por fin tiene la oportunidad de subir al podio y recibir sus certificados como yo hice ya hace unos cinco años. Estaré viviendo a través de videollamadas y las fotos que les he obligado a mis padres pasarme durante el día.

Por ahora tendrá que bastar esta foto de Eleanor que le saqué durante mi graduación cuando me robó el traje de ceremonia y se lo puso ella…

¡Enhorabuena, Bel!

08.02.22 — Diario

Primavera en Murcia

Para intentar adherirme al último de mis propósitos para el año nuevo, que supone viajar más, ahora mismo me encuentro de camino de vuelta de mi primer viaje fuera de la Comunidad de Madrid que he realizado este año del 2022. Como he hecho ya muchas veces en el pasado, he bajado a Murcia a pasar unos días con mis tíos. La última vez que bajé al sur para verlos fue en verano del año pasado, así que ya tocaba volverles a visitar en su casa murciana en el sol.

Bueno, digo que sol, pero eso supondría una manera muy optimista de describir el tiempo que hacía. Van a engañar las fotos que vas a ver en esta entrada de blog: una combinación de las fechas y un poco de mala suerte hizo que había cielos nublados la mayoría del tiempo que pasé allí.

Mi viaje empezó con un camino de mi oficina en el norte del centro madrileño hasta la estación de Atocha en el sur, una ruta que tardé unos 90 minutos en realizar pero que se me hizo eterno gracias a la mochila pesada que llevaba. Después de parar un momento para comer algo al lado de la estación, entré y me subí al tren con destino Cartagena. Al llegar en la región, me recogieron mis tíos y fuimos a su casa para que pudiera hacerme una cena sana antes de irme a dormir.

Caminar mucho, comer comida casera y viajar: iba así cumpliendo tres de mis propósitos para el año nuevo.

El día siguiente decidimos comer en un restaurante chileno que había descubierto mi tío, así que nos cercamos a un pueblo pequeño para buscarlo después de hacer la compra por la mañana. Al principio nos quedamos decepcionados al encontrar una calle sin restaurante ninguno, parecía que solo habían casas. Enseguida me di cuenta que una de ellas era, de hecho, el restaurante, pero luego nos llevamos otra decepción cuando el chef salió a avisarnos que ya no había mesa. Nos habíamos quedado con las ganas de comer chileno, así que reservé una mesa para el día siguiente.

Luego nos acercamos a otro pueblo cercano y a un sitio que nos había recomendado el chef del chileno, pero ese sitio se encontraba cerrado por vacaciones. Al final tuvimos que consultar Google Maps para buscar un restaurante ya que se nos hacía tarde y había hambre.

Eventualmente comimos bastante bien, pillando una serie de platos españoles para compartir, entre ellos unos calamares y gambas al ajillo. Me llevé una sorpresa al llegar la cuenta gracias a unas gambas que había pedido – ¡no me imaginaba que serían tan caras!

Después de comer volvimos a casa a pasar la tarde allí ya que no había buena previsión de tiempo. Hice hummus casero siguiendo la receta de mi compañera Rocío y luego me senté con una copa de vermú para ver la tele y hablar un rato con mis tíos.

El día siguiente volvimos al chileno para ver qué tal la comida. Había consultado con Cami, que también es de Chile, pidiéndole alguna recomendación de qué pedir. Esto al final fue un acto inútil ya que no había carta, el chef iba sacando una serie de platos que habían preparado basado en los productos que encontraba esa misma mañana.

Buena, ¡vaya experiencia fue! El dueño era súper majo, nos invitó a probar mogollón de cosas desde una ensalada cremosa de aguacate y gambas a unas ostras frescas. Nunca había probado ostras antes y creo que por ahora voy a esperar un buen rato antes de volverlas a probar…

Estos gatitos preciosos que estaban en el patio serán más de ostras que yo.

El resto de la comida fue riquísima, total que al final acabamos pasando casi tress horas en el local, comiendo un gran total de siete platos y tomando dos botellas de vino entre los tres. Al final de la comida, el dueño sacó unos juguetes que le habían gustado de pequeño en Chile y pasamos todos un bueno rato intentado colocar la campana de madera encima del palo al que iba atada con una cuerda. El momento cima de la comida tuvo que ser cuando salió el dueño disfrazado en un disfraz que había pillado del almacén de tonterías para fiestas. ¡Fue una pasada!

Mi tía con el dueño cuyo nombre se me escapó – tanto el suyo como el de su persona drag.

Salimos del sitio rodando, tanto que tuve que echarme una siesta extendida de unas tres horas al llegar a casa. Una vez despertó salí a dar una vuelta por la urbanización, durante el cual me detuve un rato en un bar para tomarme una copa y recuperar fuerzas para volver al piso de mis tíos – ¡es una urbanización enorme!

El sol salió por fin el día siguiente así que nos subimos al coche y nos acercamos a la ciudad de Murcia para pasar el día. Tras aparcar en las afueras y andar un buen rato por las orillas del río, llegamos al casco histórico para echar un ojo a la arquitectura antes de comer.

Echamos un rato al sol y sacando fotos cerca de la catedral en el centro. Siempre se me olvida lo bonito que es el centro de Murcia, siempre me encuentro con nuevas cosas para sacarles fotos cada vez que visito. Desde allí nos acercamos al sitio donde mis tíos querían comer, el Mercado de Correos.

El centro de Murcia siempre encanta con sus rincones y callejones escondidos.

El mercado se sitúa dentro de un edificio que antes era una oficina de Correos, pero que ya se ha convertido en un espacio gastronómico moderno. Dentro hay una serie de puestos que ofrecen todo tipo de comida, desde sushi a platos procedentes de la zona murciana.

Al final pedimos una selección de comida murciana y otros platos pequeños para compartir, disfrutándolos mientras el camarero acercaba más a nuestra más. Una vez satisfechos con la comida salada, pagamos la cuenta y nos fuimos a buscar otro sitio para pillar algo de postre.

En otra instancia de yo metiendo mi cabeza por una puerta abierta, me encontré con esta joya.

Tras andar un poco más, al final encontramos una heladería que estaba abierta. Allí pillamos un sándwich de helado, una bomba de azúcar que tomaba la forma de dos galletas con helado casero dentro – ¡divinos!

Luego nos echamos a las calles a andar un poco más por las calles mientras nos acercábamos al coche. Una vez allí, volvimos a su casa, donde volví a echarme la siesta – pero esta vez era solo de media hora.

Ya que era mi última noche en Murcia, decidí que deberíamos ir al bar de la urbanización a tomarnos unas copas, así que nos acercamos a “El Casón” a tomarnos unos gintonics y picar alguna ración. Allí me puse a hablar con uno de los camareros y me recomendó su mercado favorito en Murcia – ¡uno para la próxima vez!

El día siguiente mi tía dejó a mi tío en una reunión de la presidencia de la urbanización y luego ella y yo salimos a comer juntos. Me llevó a un sitio al lado de una nave que tenía unas pintas dudosas, pero allí comimos un menú diario muy rico. Luego me llevó a la estación de tren a la cual había llegado tan solo cuatro días antes para coger el tren de vuelta a Madrid.

Como siempre, me lo pasé muy bien en Murcia, donde al final pudimos hacer bastantes cosas y comer mucha comida rica a pesar del tiempo regular. Tengo que darles las gracias a mis tíos por abrir sus puertas otra vez y por llevarme a los varios sitios mencionados durante mi vista. Como siempre, ¡en breve estaré de vuelta!

01.02.22 — Diario

Propósitos para el 2022

No soy muy de ponerme propósitos de Año Nuevo ya que tampoco soy muy de lograrlos, pero después de dos años de la pandemia me hacía que era hora de empezar a efectuar algunos cambios. Esa sensación, junta con una energía y un optimismo ganados durante mi vuelta a casa para Navidad y la Nochevieja que pasé en Tenerife, me provocó a definir un listado de diez propósitos para el año 2022.

Claro que no iba a empezar el Año Nuevo intentando cambiar diez aspectos de mi vida así de golpe, así que elegí una selección variada de propósitos, de los cuales algunos podía empezar al instante y otros podían ser cumplidos durante el resto del año. Dado que estuve en Tenerife hasta el 6 de enero, decidí poner en marcha mi plan el 7 al llegar de vuelta a Madrid.

Seguro que te estás preguntando cuales son mis propósitos para esta año, así que los listaré a continuación, no solo por motivos informativos pero también como manera de pedirme cuentas a mí mismo a través de esta exposición al resto del mundo – o por lo menos a los que leéis mi blog:

  1. Cocinar y comer mejor
  2. Empezar a hacer ejercicio
  3. Dejar de morderte las uñas
  4. Andar 10,000 pasos al día
  5. Avanzar con el irlandés
  6. Lanzar mi nueva web
  7. Sacar un carnet de conducir español
  8. Apuntarme a clases de caligrafía
  9. Ahorrar
  10. Viajar más

Como mencioné, algunos los empezaré según el paso del año, como las clases de conducir o de caligrafía, pero algunos ya los llevo implementando desde el día uno. El primero del listado ha sido quizá de los más retadores para mí a nivel personal, ya que tengo una historia complicada de intentar comer mejor y bajar de peso, la mayoría de la cual viene de mi tendencia de utilizar la comida como manera de despejar cualquier agobio que esté experimentando.

Esta año he decidido que la clave está en planificar mis comidas semanalmente, decidir cuándo voy a comprar más ingredientes y investigar nuevas recetas cuando tenga la oportunidad. Este último punto usualmente consiste en pedir ideas a amigos, familiares y compañeros al aburrirme de los platos que suelo prepararme. Como se ve a continuación, he montado algunos platos sanos pero bien sabrosos durante estas últimas semanas.

Esta mezcla bonita de ingredientes formó parte de una receta de sopa de verduras que me inventé sobre la marcha.

Menciono la palabra ‘sabroso’ porque a mí me es muy importante que siga disfrutando de la comida – puede que sea de los aspectos que más placer me da de la condición humana. En esta manera, aún estoy logrando mantener estos nuevos hábitos sanos y estoy empezando a disfrutar del reto de cocinar todo entre mi vida social y laboral. Este nuevo espíritu también tiene el beneficio adicional de ayudarme con el penúltimo propósito de mi listado, ya que estoy gastando ahora mucho menos en comer fuera o comprar comida preparada.

Junto con esta nueva actitud hacia la comida, también me he obsesionado un poco con el propósito medible del listado: el objetivo de andar 10,000 pasos diarios. Después de un rato utilizando mi móvil para contar mis pasos, finalmente he caído y me he comprado una pulsera de actividad para mejor rastrear mis pasos y la actividad. Cada día desde el 7 de enero he caminado diligentemente un mínimo de 10,000 pasos – incluso después de una larga noche en la oficina y un domingo que pasé con una resaca bastante molesta.

Un beneficio bonito que ha conllevado este cambio de estilo de vida ha sido la oportunidad de ver mucho más de la ciudad que veía antes, ya que mi viaje de vuelta a casa diario me está incentivando a explorar más de las calles y rutas que nunca había pisado antes. Por supuesto que hay veces que sigo optando por la ruta más rápida, pero este camino me lleva por algunos de los sitios más bonitos que ofrece el centro, como el Palacio Real o el Viaducto de Segovia, un puente enorme con vistas sobre el oeste de la ciudad.

No está mal del todo cuando tengo la oportunidad de ver arquitectura así cada noche.

Puede que parezca una tontería, pero esta combinación de comer mejor y moverme más me ha cambiado bastante las energías. Me encuentro motivado para hacer cosas que llevo un rato posponiendo, como una visita al Museo Nacional de Ciencias Naturales. Me impulsó el viaje un sueño que tuve protagonizado por dinosaurios, así que el día siguiente me acerqué al museo para cotillear unos modelos de huesos de dinosaurios.

También he sido algo más productivo en organizar encuentros con amigos, entre ellos una quedada en el nuevo piso de Hugo para tomar unos tacos y enchiladas preparados por él y sus amigos. Fue una noche muy agradable, con amigos de México, Colombia, Venezuela y España juntándose para estrenar su nueva casa. Las vistas también son muy bonitas, algo que era de esperar ¡ya que el piso de encuentra en la decimosexta planta!

También había quedado en pasar un domingo en la casa de Sara, un plan al cual se unieron su novio, su otro compañero de piso y otra amiga para comer todos juntos. El postre lo puse yo, y tomó la forma de un bizcocho británico con sabor a vainilla que se llama Victoria Sponge. Le eché nata montada y unas fresas para que tuviera un aspecto bonito y un sabor rico, pero la textura del bizcocho me salió un poco rara. Esto pasa porque la receta incluye un tipo e harina que no se encuentra aquí en España – si alguien sabe dónde podría encontrar self-raising flour, ¡házmelo saber!

La falta de esta harina especifica puede que suponga mi mayor queja sobre la vida en España.

Por supuesto que esta tarta no encajaba dentro de mi nuevo plan de comer mejor, a pesar de la cantidad de fruta fresca que llevaba. Esto no me importaba, sin embargo, ya que mi madre me dijo con mucha razón que si no me permitiera algún capricho de vez en cuando que me frustraría y me rendiría. Eso quiere decir que aún estoy dejándome tomar algo con amigos, mi comida semanal con mi compañera Esther los miércoles y algún capricho dulce puntual para satisfacer mi amor por el azúcar.

Con eso concluyo esta entrada de blog, durante la cual os he puesto al tanto con mis actividades este enero a través del medio de una explicación algo extendida de mis diez propósitos para el Año Nuevo. Este finde, sin embargo, tengo unos planes un poco más diferentes, así que en nada volveré para contaros mis aventuras durante mi primer viaje fuera de Madrid del 2022…

21.01.22 — Diario

Nochevieja en Tenerife

Advertencia: Esta entrada incluye un vídeo con luces estroboscópicas que podría afectar a las personas con epilepsia fotosensible.

Concluí mi última entrada de blog con un tono misterioso y he empezado esta con un título que lo desvela todo – es verdad que pasé la Nochevieja en la isla. Celebré la llegada del 2022 con mis amigos Cami, Sam y la familia de Cami, que siempre me han dado la bienvenida con los brazos extendidos desde la primera vez que visité Tenerife.

Acabó mi viaje a Inglaterra cuando Danni me llevó al aeropuerto, donde me dirigí al control de seguridad de la Terminal 1 para que luego me dirigieran a la Terminal 3, algo que mi pobre espalda sufrió mucho gracias a las dos mochilas cargadas que llevaba. Al final encontré la puerta de embarque en una T3 casi abandonada y en nada me encontré a bordo el vuelo de cuatro horas con destino a Tenerife.

En el aeropuerto de Tenerife Sur me recogió Sam, llevándome a la casa de los padres de Cami para que pudiera dejar mis cosas y preparar la habitación que me habían dejado para mi estancia. Al salir Cami del trabajo, los tres bajamos a un restaurante asiático para ponernos al día y cenar sushi y varios otros platos deliciosos.

Luego y de irme a dormir eché un rato mirando las estrellas, ya que la ubicación aislada de las Islas Canarias hace que sean un lugar perfecto para estudiar los cielos. La habitación en la que me encontraba también tenía una terraza que se me hacía perfecta para un momento de reflexión antes de dormir.

El día siguiente ya era Nochevieja ¡y quedaba mucho por hacer! En primer lugar fuimos al supermercado a comprar los ingredientes necesarios para hacer una tarta de zanahoria para las festividades. Después de hacer la compra, nos reunimos con la familia de Family para comer en un restaurante local. Nos hinchamos de sopa, ensalada, queso a la plancha y una selección de carnes. Luego volví a casa para empezar a hacer la tarta.

La tarta de zanahoria luego se finalizó con la ayuda de Miguel, el hijo de una amiga de la familia que nos había invitado a celebrar el año nuevo en su casa. Una vez acabadas nuestras aventuras culinarias, tuve poquísimo tiempo para decorar la tarta con Papá Noel y su trineo (ya era algo tarde, pero da igual) y cambiarme para la cena.

Al llegar a la casa de Eva, una buena amiga de la familia de Cami, llamé a mi familia un rato para felicitarles el año nuevo. Luego nos llamaron a sentarnos para el comienzo de la cena – ¡y menuda cena! Por fin aprendí a comer langostinos, descubrí las virtudes del salmón marinado y probé una de las mejores cremas de marisco que había comido jamás. Al acabar la cena se acercaba rápidamente la medianoche, así que nos juntamos en frente de la tele con el cotillón y un vaso de uvas.

Luego salimos para que Miguel rompiera un plato según la costumbre familiar, acabamos nuestra última copa de champán y nos fuimos a casa.

El primer día del 2022 me trató bastante bien. Cami y yo fuimos a Los Cristianos a comer, dar una vuelta y comernos un postre. Comimos en un pequeño restante italiano que había encontrado Cami y luego bajamos a la playa a tomarnos un helado y un cóctel en un bar ubicado en el paseo marítimo.

Los 26° de Tenerife molaban más que la lluvia de Inglaterra o el frío de Madrid.

Los dos luego volvimos al coche y subimos a un mirador para ver el atardecer. Cami había notado que no había mucha calima y que se podían ver las otras islas desde la costa. Esperábamos poder verlas también desde allí arriba y también apreciar la puesta del dol.

Como se ve, el atardecer y las vistas del mismo no decepcionaron nada, así que Cami y yo nos sentamos un rato para disfrutar de las vistas. Nos pusimos a hablar mientras zampábamos unas patatas y tomábamos unas cervezas que habíamos pillado en una gasolinera en el camino. Echamos un buen rato charlando allí en nuestro sitio elegido, encima del techo de una cafetería abandonada.

El día siguiente nos subimos al coche de Cami para pasar el día en el norte de la isla, desayunando en un sitio local en el camino. Nuestra vuelta por el norte nos llevó a Puerto De la Cruz, donde tomamos unos cócteles y picoteo antes de bajar a Santa Cruz para comer. ¡Los nombres parecidos de estos dos sitios me confundían mucho!

Después de comer subimos al parque central de Santa Cruz para tomar algo y relajarnos entre el verde hasta que el sol se puso y las temperaturas empezaron a volverse demasiado frías. Estando lleno de comida coreana y siendo el vago que soy, insistí que cogiéramos un taxi al coche, después del cual volvimos a casa para dormir relativamente temprano ya que me tocaba trabajar el día siguiente.

Aunque aprecio mucho la flexibilidad del teletrabajo, usualmente soy más de ir a la oficina – pero cuando el teletrabajo supone trabajar desde una terraza soleada en Tenerife pues ¡me quedo con el teletrabajo! Gracias a una revolución en nuestra manera de trabajar que hemos realizado en Erretres, pude trabajar igual de eficientemente desde el jardín de la casa de los padres de Cami como cuando voy a la oficina en Madrid.

Cuando me desconecté del teletrabajo tenía ganas de ver más de la isla con las pocas horas de luz que quedaban. Ya que Cami estaba trabajando, Sam y yo bajamos juntos a la playa, viendo aterrizar a unos parapentistas en la playa en frente de un atardecer espectacular. ¡Fue todo como un cuadro!

Los dos luego bajamos a esa misma playa, tumbándonos en unas tumbonas en la arena en un chiringuito bonito. Pillamos algo de picar y un cóctel cada uno – al final y al cabo estaba de vacaciones a medias aún – y el pobre Samuel tuvo que aguantarme mientras me levantaba cada dos en tres al ver otra posible foto que podría sacar mientras se ponía el sol.

La mejor imagen que conseguí fotografiar esa tarde tiene que ser la siguiente, logre captar el momento de juego entre un padre y su hijo en los últimos rayos del día, con otra de las Islas Canarias visible en el fondo. Era la hora perfecta para estar en la playa, el barullo del día ya había pasado y los visitantes ya se encontraban relajando y disfrutando de la escena pintoresca que se estaba dibujando en el cielo.

Al llegar el frío nocturno volvimos a casa, con el pensamiento de pasar otra tarde en la costa sirviendo como motivación para aguantar nueve horas más de trabajo el día siguiente. Sam me concedió el deseo, y esa tarde volvimos a Los Cristianos para dar une vuelta por el paseo marítimo y buscar algo para cenar.

No había mejor manera de arrancar el año nuevo y relevar en mis propósitos que un camino por la playa.

Nuestra cena tuvo lugar en un restaurante japonés que es un favorito de Cami y Sam, cuya razón en breve llegué a entender al comer una selección de sushi delicioso. Tras hacer tanta cosa en un mismo día me encontraba algo cansado, así que volvimos a casa para que pudiera descansar algo antes de mi último día trabajando desde Tenerife.

El día siguiente fue algo más tranquilo ya que tanto Cami como Sam trabajaban por la tarde cuando yo me desconecté del trabajo. Suponía que iba a tener que entretenerme yo solo, pero los padres de Cami, Nati y Rodrigo, me invitaron a cenar pizza con ellos y con el hermano de Nati que había venido a visitar.

Después de eso llegó el día de los Reyes Magos, lo cual celebramos con un desayuno de pan, carne, aguacate, chocolate a la taza y – cómo no – roscón. Este desayuno festivo fue el último que celebré durante mi vista, ya que luego tuve que despedirme de Cami y Sam al salir ellos al trabajo porque por la tarde tenía que estar en el aeropuerto para coger mi vuelo de vuelta a Madrid.

Como se puede ver, el aeropuerto de Tenerife Sur se destaca por las visitas bonitas sobre la playa, las cuales suavizaron un poco el dolor de irme mientras embarcaba el avión con destino a la capital…

Tengo que acabar esta entrada de blog dándoles las gracias a Cami, Sam, Nati y Rodrigo, que como siempre me acogieron en su casa con los brazos abiertos y me llevaron por la isla en sus coches. Tenerife es un lugar bonito y único, pero mis visitas no sería ni la mitad de fabulosas sin su hospitalidad generosa. ¡En nada estaré de vuelta!

06.01.22 — Diario

Una navidad británica

Tal como el año pasado, el fin del mes de diciembre me llevo desde Madrid a Manchester y a la casa de mis padres donde pasaría la navidad con mi familia. Después de muchas dudas generadas por el aumento de casos de la COVID, me preocupaba la posibilidad de no poder volar, pero al final mi test salió negativo y me subí al avión el día siguiente para volver a mis tierras. 

El clima no sabía qué hacer al llegar yo al Aeropuerto de Manchester.

Mi padre me vino a buscar al aterrizar en el aeropuerto de Manchester y de camino a casa me hice el primer test de los tres que tenía que hacer durante mi estancia en el Reino Unido. Estaba confinado en casa durante los primeros cinco días como mínimo, pero no suponía un problema ya que me quedaban cuatro días de trabajo antes de la llegada del día 24. 

El teletrabajo desde casa era bastante agradable, ya que por las tardes podía aprovechar del sofá cómodo para seguir leyendo Becoming por Michelle Obama (el libro que estoy leyendo actualmente) y echarle una mano a mi madre con tareas por casa. Tras desconectarme del trabajo el día 23 celebré la ocasión con un baño y una copa de vino, empezando así mis días de descanso. 

Después de un concurso de repostería entre mi madre y yo (ella hizo una tarta de limón y yo una de vainilla con nata batida fresca y mermelada de frambuesas), ya era Nochebuena. Como ya es costumbre en mi casa, a mi hermana y yo nos toco abrir una bolsa pequeña de regalos por la noche. El mejor regalo fue, sin duda, el pijama nuevo que me lo puso esa misma noche.

El día 25 llegó y con él la apertura de los regalos, lo cual nos llevó la mayoría de la mañana – prisa no había. Mi milagro navideño era el resultado negativo al test que me hice para poder salir de la cuarentena, lo que me impulsó a salir con mi padre a dar una vuelta. Nuestro paseo nos llevó por las sendas camperas donde luchábamos contra vientos fuertes y hasta un embalse que, extrañamente, nunca había visitado en mi vida.

Después de explorar el sitio durante un rato empezamos el camino de vuelta casa, una ruta que nos llevó por unas casas pequeñas decoradas. Al llegar a casa nos esperaba una cena navideña tradicional británica, que lleva pavo, patatas, verduras, salchichas con beicon, coles de Bruselas y salas variadas, entre ellas una que se hace con pan que me parece horrible…

El 26 fue un día bastante tranquilo, el acontecimiento principal fue la comida: una crema de coliflor hecha siguiendo la receta de una amiga de la familia. Es una parte deliciosa de nuestra rutina de navidad y una que nunca falta.

El día siguiente me apetecía aprovechar de mi libertad, así que pedí que fuéramos a “Big Tesco”, el supermercado enorme de dos plantas que se encuentra en mi pueblo. Tras tantos años viviendo en España, me parece fascinante ver lo que se vende en Inglaterra y la cantidad de productos nuevos que han salido desde que me fui. No sé por qué los británicos nos empeñamos en tener tantos sabores de todo…

Como un regalo a mi padre de parte de mi hermana y yo, yo había llevado una colección de carnes, quesos y más para prepararle una cesta regalo de comida española, así que esa tarde le preparé un aperitivo. Estaba bastante orgulloso de mi plato de jamón y lomo – ¡en España en mi vida nunca he conseguido que me saliera tan bonito!

Después de comer salimos a dar otro paseo, subiendo al embalse que mejor conozco, en un pueblo llamado Hurstwood. Antes de volver a casa pasamos un rato en el pub local, donde aproveché para tomarme una Guinness bien fría.

Al salirme otro test negativo el día siguiente, salí a verme con Amber y Jess. Nuestra reunión se hizo en el nuevo piso de Amber, en donde nos había preparado un aperitivo bonito de quesos y otras cosas. Hablamos horas con una copa de vino en la mano antes de volver yo a casa para que me llevaran a mi siguiente destino, la casa de mis abuelos. Era la primera vez que les había visto en los últimos doce meses – ¡como vuela el tiempo!

El día siguiente fuimos mi madre, hermana y yo a un centro comercial en donde me reuní con Danni para comer juntos y echar un ojo a las rebajas. Abi no pudo venir porque andaba con el virus, pero los dos comimos rico y luego fuimos a buscar un capricho favorito mío, pedacitos de pretzel con canela y azúcar. ¡Están que te mueres!

Luego me tuve que despertar relativamente temprano el día siguiente ya que era el último en tierras británicas. Tras despedirme de mi familia, Danni me vino a recoger ya que nos quedaba una cosita antes de mi vuelta a España.

Los dos fuimos a Salford, una ciudad junto al sur de Manchester en la cual se graban muchas series y televisión británica. Allí fuimos a una exhibición interactiva de Van Gough antes de pasar por una tienda de chocolate y acercarnos al aeropuerto. 

Como te puedes imaginar era muy agradable volver a Inglaterra y celebrar la navidad con mi familia nuevamente, especialmente dado que la última vez no era una ocasión tan jovial. Quizás hayas notado que no he mencionado nada de la Nochevieja, y eso es porque la celebré de otra manera este año – ¡pero esa historia la dejo para la próxima entrada de blog!

01.01.22 — Diario

Diciembre en Madrid

Después de un fin de semana largo en Oporto, me tocó volver a Madrid para pasar allí los últimos días antes de la Navidad. La mayoría de mi tiempo lo pasé haciendo la compra para conseguir los últimos regalos, pero también tomé una noche para decorar mi piso, ajustando las luces LED a una nueva paleta cromática navideña.

Entre ponerme la segunda dosis de la vacuna y organizarme para el viaje al Reino Unido para pasar las navidades con mi familia, pasé muchas tardes con amigos. Entre las quedadas era una noche de pizza con Napo y una tarde graciosa de patinar sobre hielo y cenar en un restaurante chino tradicional con Luis y Yaewon.

Como se pude ver, la cena consistió de una estufa central con tres tipos de caldo en los cuales sumergimos distintos ingredientes durante un tiempo especificado para que se cocinaran a la perfección. También teníamos la opción de crear nuestras propias salsas – ¡era muy delicioso y bien divertido!

El sol bajo del invierno a veces crea unas imágenes pintorescas a pesar del frío.

El trabajo también me ha tenido ocupado, con muchos proyectos a acabar antes del año nuevo y una serie de eventos a los que asistir. No puedo bajar a mucho detalle, pero un evento fue la presentación de una nueva identidad vidual en un evento internacional montado por uno de nuestros clientes. Otro evento me llevó a la sede de otro cliente para ver sus oficinas y hablar de nuevos proyectos en el año nuevo.

El viernes antes de volar al Reino Unido fui al tercer y final evento. Me habían invitado a dar una charla en Referentum Talks, una celebración que pretendía juntar a estudiantes de diseño con los estudios de diseño más importantes de Madrid. Allí di una potencia sobre mi trayectoria de estudiante a director, repasé cómo trabajamos en Erretres y expliqué el proceso de desarrollar la nueva marca de Seedtag.

Aquí estoy, probablemente haciendo alguna broma de cómo iba a dar la charla en inglés.

Era un placer volver a representar a Erretres en un evento de diseño tras la última potencia que di justo antes de la pandemia, y me parece que fue la manera perfecta de acabar un mes de trabajo antes de volar de vuelta a Inglaterra para reunirme con mi familia – pero de eso hablaré en la siguiente entrada de blog…